腕錶面盤是怎麼做出來的? 從設計到製作一次說清楚

Feb 2, 2016

愛彼皇家橡樹萬年曆的面盤細節;月相視窗上有細密螺旋,而面盤上的經典格紋是用傳統機具刻出來的。

面盤通常被稱為腕錶的門面,相信這應該沒有人會懷疑的。當許多人都說機芯是腕錶中最具挑戰的一個環節時,其實面盤也不遑多讓。面盤在整只腕錶的美感上扮演了至關重要的角色,加上隨時會被佩戴者近距離“檢視”,因此許多品牌將面盤委託給專業的面盤廠生產;甚至是像雅典、格拉蘇蒂、寶格麗……等品牌則直接併購面盤廠,把這項專業技術納入旗下。

面盤製作的工序可以簡單分為設計、製圖、製造粗胚、修飾、轉印、組裝等六個步驟。設計工作需要整間公司的主管、設計師以及工程師通力合作,再來必須由工程師精準地畫出平面圖作為製造的參考依據。從設計圖上可以看到精細到百分之一毫米的結構,同時也包含了所有物件確切的長、寬、高度,以及各種角度、弧度、厚度等等,設計圖通常都要讓工程師花上好一番功夫來完成,而這只是製作精美面盤的基礎工作。

名士錶面盤設計示意圖。看似單純的面盤其實製作細節很多,而且也很精密,設計圖的標示達到百分之一毫米。

當設計圖到位,面盤就可以開始製造。面盤的基礎通常是一塊金屬片,大多是黃銅材質,少部分是貴金屬或其他材質。先進的電腦車床會在金屬片上做出預留的紋飾、孔洞等等,以便之後安裝指針、時標、寶石、飾板、螺絲等等,這按不同設計的實際需求而定。當然,按古法手工製作的也不是沒有,但工藝的價值也會反映在價格上面。不管機械還是手工製作,精準是一致的要求。

當粗胚完成後,還要把它修飾得更美,這包括了打磨、雕刻、上色之類的工藝。從機械雕花、珍珠母貝、琺瑯工藝、寶石鑲嵌到木質拼貼、金珠工藝、刺繡……等等都屬修飾的範疇,傳統、創新的都有,不可勝數。我們還是先以最常見的電鍍工藝還說明基本的修飾工序。工匠先將經過表面修整的面盤掛在電鍍架上,接著把面盤浸入電解液中數次,面盤浸泡的時間必須準確,浸泡時間太長或太短將會產生不同的顏色。

格拉蘇蒂原創的移印機台;面盤上的印刷部分就是手工操作這種機台完成的。

腕錶面盤上有一點迷人之處常被人忽略,面盤上的字和圖案不論字型、大小,都必須能被清楚的辨識,最好還能產生美感。令人驚訝的是,印製面盤上精美文字的技術來自一種古老的工藝,一般稱為移印技術(Pad Printing)。過程需要一位受過訓練並且有經驗的工匠以手工操作機具才能完成,包含了已經有字型圖案的金屬模版,一個轉印橡膠(或矽膠之類的化學材料),以及能精準固定面盤的支架。

金屬模版上有陰刻(內凹)的文字、圖案、刻度等等,工匠先以刮刀將顏料塗在金屬模版上,再將多餘顏料刮除。然後把轉印橡膠壓到金屬模版上,吸起所需的顏料,最後再把轉印橡膠壓到面盤上,顏料就按照金屬模版上的設計轉印到面盤上了。這個步驟的關鍵是要用適當的壓力,讓轉印的文字、圖案保有清晰的輪廓、均勻的顏料,並且在過程中不要傷到或是使面盤彎曲變形。

精工Grand Seiko面盤上的立體時標、Logo都是以手工打磨、組裝,非常精緻。

最後有些面盤還要裝上立體時標、Logo或其他裝飾,品質較好的面盤藉由這些立體部件(如時標)上的針腳插入面盤加以固定。現在也有一體成形的立體面盤,據聞FP Journe所用的立體時標其實和面盤本身是從同一塊金屬雕出來的,更為密不可分。而面盤上的各項細節,也有精緻與否的差別,像精工Grand Seiko的時標都是手工打磨出來的,質感宛如微型珠寶,可謂上乘,這也是面盤上畫龍點睛的重點之一。

最後還有嚴格的品質管控。完成的面盤還要在電子顯微鏡下接受嚴格的檢查,確保成品達到工程設計上的要求。面盤製造花費許多人的努力,包含了設計師、工程師以及工匠等人的付出,才能製造出與高級腕錶匹配的面盤。腕錶雖小,但工序細緻且繁複,別忘了,這麼費工的面盤也只是腕錶的一部分而已!一只精美的腕錶,真的是由處處細節構築起來的。

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