矽游絲專利已經到期 百達翡麗、勞力士矽游絲還有優勢嗎?

Nov 30, 2022

PATEK PHILIPPE百達翡麗Spiromax矽游絲
即使最初的矽游絲專利到期,百達翡麗Spiromax矽游絲仍有獨家專利保護。

抗磁、精準的矽游絲是許多高級鐘錶品牌強調的配備,但基於專利保護,各家品牌並不是想用就能用的,不過,從2002年11月25日開始的矽游絲專利在20年後已經到期,這會讓矽游絲大爆發嗎?原本就在用矽游絲的品牌是否還有優勢?我們就來說說矽游絲的發展和專利保護問題。

傳統的鐘錶零件大多以金屬或寶石製成,曾經也引進塑料零件,但未成高級鐘錶主流,到了2000年前後,善於創新的雅典錶ULYSSE NARDIN成為第一個將矽零件引入製錶界的品牌,隨後百達翡麗PATEK PHILIPPE、勞力士ROLEX與斯沃琪集團SWATCH GROUP一起和CSEM(瑞士電子和微技術中心)投入矽游絲的研發,後來各自發展出獨家的矽游絲,像是百達翡麗的Spiromax勞力士的Syloxi,還有寶璣BREGUET的上繞式雙層矽游絲都各有自己的專利,即使基本的矽游絲專利已經到期可以開放使用,但進一步的矽游絲專利還要看各個專利的期限才行,也不是說從今以後全都開放的,如百達翡麗、勞力士等仍掌握其他矽零件專利的品牌仍有優勢。

雖然現在都說矽游絲具備抗磁、抗溫差的特性,但實際上單純的矽游絲對冷熱溫差是很敏感的,2002年的矽游絲專利主要是讓讓矽零件在各種溫度中都保持穩定,做法是在矽零件的表層以氧化矽來保護,只要做到這一點,就能達到矽游絲的基本優點了。但如果要進一步提升精準度、彈性(原本矽材質較易碎裂)等等,就又牽涉到其他專利設計了。

20年發展下來,很多錶友已經了解矽游絲的優點,不過,矽游絲也不是唯一選擇,例如勞力士的Parachrom鈮鋯游絲也有很好的抗磁性與精準度,幾年前看過國外媒體用強力磁鐵靠近使用Parachrom和矽游絲的兩個機芯,抗磁效果不分軒輊。而斯沃琪集團開發的Nivachron鈦基(以鈦金屬為主要成分)合金游絲也有很好的抗磁效果。

有些品牌認為矽游絲無法以手工製作而偏好合金游絲,感覺更富工藝性。未來是否大家都會投向矽游絲的懷抱還很難說,不過,專利到期後,使用矽游絲的品牌會增加應該是可以預期的,例如歷峰集團在萬國表IWC、名士表Baume & Mercier,以及LVMH集團的真力時ZENITH等都已使用矽零件,之後加入矽游絲的行列也不奇怪。

瑞士製錶業人士專業看法--Horage聯合創辦人Tzuyu Huang

小編:請教黃姊的專業看法

Tzuyu Huang:

Nivarox在2018公布和AP一起專利的鈦游絲之後,集團方向就是A級品牌用矽游絲,BC級品牌用鈦游絲,未來鋼金屬游絲應該會被淘汰。

由SG (SWATCH GROUP斯沃琪集團)2021新產品公佈也証實了這個走向。

使用矽游絲的技術層面還有很多製程組裝需要配合,如擺輪設計、如何maching,如何維持軸心穩定,不是只要把表面氧化處理就可以的,氧化處理從來不是問題,更何況IT產業生產sensor已經在60年代就大量生產了,CSEM的專利並非發明,只是局部限在鐘錶界使用,又有三巨頭撐腰,nivarox的壟斷,才能「佔」了這個技術這麼久。

其實他們也試圖故技重施,想在幾年前在這個patent 2022年到期時再申請一個矽製程trimming的技術,但是這個技術德國和我們合作的研究所在1998就已經使用在sensor生產上了,我們本來要出手申訴破壞這個patent,後來查出richmont已經出手了,就做罷。期間我們已經成功的破壞了damasco的poly silicon的專利,去年由海牙國際法庭判決。

破壞不當的專利,禳所有人都有機會做更多研發,消費者才能選擇好的產品。

機芯的核心技術已經被SG壟斷了近40年,任何的專利在觸犯公平交易法時,會是無效的,因為專利的本質是保護好的發明,而不是要培養壟斷托拉斯。

未來engineering會愈來愈好,技術上也會有不斷的突破,目前我們看到一些好的現象例如瑞士5~6個品牌一起和供應商研發新的取代breguet游絲的矽游絲方案(必須用另外的方式,因為矽不能彎曲),目標要達到日差+/- 2秒的精準,至少瑞士表界意識到只有真正提升技術,才能遠遠的拋開競爭者。 

小編:另請教矽游絲和鈦基游絲除了成本不同,性能差別有多少?特別是在抗磁方面。據國外媒體實測,用強力磁鐵靠近使用矽游絲和勞力士鈮鋯游絲的機芯,看不出抗磁差異,請教是否有鈦基合金游絲的業內數據?

Tzuyu Huang:

鈦游絲是SG技術(這個專利我們就心服口服),他們有數据嗎?基本上鈦是無磁的,應該無须「抗」磁而且鈦比鋼輕又是一個優勢。

矽材質比鈦更硬,更輕加上不受温度影響,所以品質還是比鈦好,但鈦有很大的價格優勢,又可以使用和金屬游絲相同的設備,又是一個優點。 

小編:了解。我知道純鈦不會受磁,但鈦基合金仍有可能含微量鐵(據悉鈮鋯游絲不含鐵),所以有抗磁性能到什麼程度的疑問。感謝說明。

Tzuyu Huang:

我想鈦游絲的成份就是專利的一大部分,但是鐘表界的宣傳,可以保留一下。還是矽好用啦,近日二組人準備review supersede 試帶2星期,秒差都在一天一秒左右,這只是K2的小量產頭批様表。

觀察各行各業,只有好用的,有利基的專利,大家才會爭的你死我活的。

小編:說得也是。感謝分享相關看法。

延伸閱讀:矽游絲有什麼好?

延伸閱讀:百達翡麗先進研究與鐘錶創新