Carrousel
  2011-09-27 12:00:00 :686

卡羅素(Carrousel、或拚成Karrousel)是法文旋轉木馬之意,但它也被用來形容錶中的某些結構,這牽涉到名詞定義的問題,原本對錶稍有涉獵者,聽到卡羅素一詞大約就會直接反射地想起由雅典(Ulysse Nardin)所推出的Freak錶,它很有趣,橋板本身就設計得像一只箭,用整個橋板總成當做分針,另獨立一支時針,兩者共同用來指示時間,而 Freak的原創者就用卡羅素這個名詞來形容這個結構。這在語義上是沒有問題的,就好比陀飛輪(Tourbillon)原本也是法文裡「旋風」的意思,但它被Abraham Louis Breguet(A.L. Breguet)拿來稱呼特殊的擒縱結構之後,對錶有瞭解的人看到Tourbillon之後,腦袋裡出現的可不是波爾多或是隆河谷裡的旋風,而是一個會打轉的機械正時結構。相對來說,現代錶迷看到卡羅素這三個字,大概第一個就想起雅典的Freak,但若資歷較深一點的錶迷,會想起的卻是一項被歷史塵埃掩沒了百餘年的結構─在1892年由丹麥藉製錶師Bahne Bonniksen所發明的「特殊擒縱結構配置」,這個寫法看來很怪,因為它特殊的並不是擒縱結構本身,而是「放置擒縱結構」的地方很有創意,希望讀者看完本文之後,除了瞭解一項破繭重生的「創新發明」之外,也能大致瞭解卡羅素這個東西。

 

在陀飛輪上,A.L. Breguet考慮的是擒縱輪跟擒縱叉可能受到地心引力影響,每次「擒、縱」擺輪時,會有額外的重力加諸在擺輪上,把原本平衡好的擺輪配重破壞,影響游絲與發條之間恆定的交互作用,讓擺輪往兩個方向擺動的幅度不相等(類似俗稱的大小擺),因此讓擒縱結構持續而等時地變換位置,能在一段時間週期內(對大多數陀飛輪來說是1分鐘),抵銷掉地心引力。為此A.L. Breguet設計出會移動位置的擒縱輪與擒縱叉,會轉動的籠架以及雙層結構的四番車,結構比普通擺輪複雜的太多。而Bonniksen想要製作出一種擒縱結構,既擁有陀飛輪的精準特性,又不要像陀飛輪一樣難以製造、裝配;他解決這個問題的方法就是卡羅素,它的擒縱叉跟擒縱輪不像陀飛輪那麼複雜,並不會繞著四番車旋轉,Bonniksen解決的方式算是釡底抽薪的狠招,既然要讓擒縱結構整個轉,那麼乾脆把一整組零件放在一個會轉的盤子上,沒錯,這就是他的解決方式,也就是卡羅素的基礎:「把一組擒縱裝置放在一個會轉的盤子上」。這個想法真的簡單太多,如果我們回頭看看陀飛輪設計的出發點,就會發現兩種想法的確截然不同,但Bonniksen顯然認同「地心引力會造成影響」這個論點(附帶一提,那是對古代的製錶師來說,材料科學跟精密加工技術的進步,讓現代製錶師大多數並不認為地心引力會對手錶的精準程度造成太大影響)。

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