全台買錶通
城邦國際名表No.89
2017-03-06 Publish
No.89
2017日內瓦高級鐘錶展...
  ZENITH
  2011-09-27 12:00:00 :505

 

 

擁有百年歷史的ZENITH在1865年就已創立,五芒星圖騰是該品牌的重要標誌。自1999年加入高級精品集團LVMH的團隊後,ZENITH藉由集團豐厚的資金與行銷經驗,快速將品牌帶進頂級鐘錶的行列,這幾年所推出的錶款加入了許多時尚前衛的氣息,結合ZENITH以往專業豐厚的製錶工藝技術,迅速奪得眾人目光。


對ZENITH來說最具象徵性的經典系列非ChronoMaster Open莫屬,經典的雙圈圓形錶殼與復活島開心視窗是ZENITH設計上的經典傑作,搭配品牌引以為傲、全世界第一只36,000擺的高振頻自動機芯El Primero機芯,更讓ChronoMaster Open系列化身為鐘錶界中的極致作品。ChronoMaster Open Grande Date以交錯的光影質感作為設計主軸,讓面盤的配置與精緻的鏤空視窗完美搭配,面盤上柔和的煙薰效果更錶款散發強烈穿透力,深具勾魂魅力。


這家已有150年歷史的頂級手錶品牌從2000年開始擴充研發部門,如今已經見到成效。他也請來各類專家協助作業,像是三維電腦繪圖專家,讓他們跟受過古典機芯設計訓練的設計師合作,以便強化產品的科技性能。Zenith在1999 年 11 月被Louis Vuitton, Moet & Hennessy (LVMH) 購併,隸屬於其下錶與珠寶部門;


Zenith最新運動錶款Defy在設計時,情感也是重要的元素。如果Zenith要做運動錶,就必須與眾不同,因此錶款被命名為Defy,它像是在挑戰所有既成的想法,它必須融合傳統與摩登,它必須是一種生活方式,一種處世態度,一種獨特的風格。

素負盛名的「El Primero」自動計時機芯在近代計時手錶中的地位非常獨特,它不但是第一款自動上鍊機芯,整個研發過程中所掩藏的壯志雄心、開發時所遇到的困難也都不是外人能夠輕易想像的,除了計時錶款之外,基本錶款、歷史及實蹟造就了今日的Zenith,例如使用種種奇特抗震合金,推出多款大複雜功能錶,或是零重力漂浮陀飛輪等,都根基於開發各種機芯所累積的雄厚技術實力。


1980年代機械錶復興,Zenith面臨了一個難題,它的手上並沒有自製機芯可以使用,這聽來非常荒謬,卻是無可避免的事實:在石英錶來襲的年代,所有人都覺得機械錶已經一蹶不振,保有它的生產設備或是藍圖似乎已經沒有意義,也許讀者都記得上一期書摘裡提到的傳奇故事,1972年美國知名電器公司Zenith Radio Corporation買下Zenith大部份股權,接手Zenith之後除了資遺大部員工,更要求銷毀原本生產機械錶的機具、半成品及成品,幸好由員工Charly Vermot藏起一大批 El Primero的材料,否則Zenith在機械錶復興時恐怕完完全全只剩空殼。


儘管Zenith有能力銷售手錶,沒有自製機芯的時期(應不包括計時碼錶)也持續不算短的時間,從1980~1990年代間,它大部份採購ETA所生產的石英機芯,以及部份基本款機械機芯,但後來機械機芯的潮流越演越烈,僅只使用他廠生產的機芯,對消費者的說服力並不夠,於是Zenith決定再度開發機芯,雖然不必要再度開發像是「El Primero」般擁有複雜計時功能的機芯,但品質必須向它看齊;經過5年的漫長開發階段,終於在1994年Basel錶展推出了第一枚原型錶,1995年正式出現在市場上,1996年起這項發展新機芯的計劃得到不錯的回報。它被稱為「Elite」系列,自動款厚度只有3.28mm,在自動上鍊機芯裡規格算是相對優異的,除了自動款之外,也有卸除自動盤模組的手上鍊款,更理想的是它在發展之初就已經設定好可以選擇不同的秒針配置,不論是兩針、大秒針或是恆動小秒針都可以輕易在同一塊機板上辦到,因此在確認它的體質優異之後,生產量也相當可觀。

這只機芯感覺上像是沒有計時功能的「El Primero」,但它耗費長時間才開發完成是有道理的,這款機芯大量使用相對新穎的金屬材料(共22種),組合出一只機芯,若從頭計算每一種金屬的製程,加起來一共要4,500道工序,這個數字看起來稍稍驚人,尤其是它的最終產品不過是一只不到3公分直徑的手錶機芯。但它的功效也非常可觀,書上列出了它的十五款衍生機芯,而那只不過到2002年為止,其後還有數量可觀的機種陸續出現。


計時機芯無疑是Zenith產品中最令人注目的一塊,至少對近代錶的鑑賞家來說是如此;但事實上,早在1969年推出的El Primero以前,Zenith就有豐富的計時碼錶製造經驗,計時機芯量產的歷史不算太久,大約在90年左右(由手工單只設計打造或小批量生產者不計),市場上的先驅者應該算是Reymond兄弟,他們在侏羅山谷裡的Les Bioux建立第一家計時機芯工廠,到1929年後算是聲名大噪,也就是錶迷多半聽過的Valjoux。


當時Zenith使用的是另一家廠的空白機芯,名為Excelsior Park,到1960年之後Zenith買下了另一家位於Les-Ponts-de-Martel的計時機芯工廠Martel Watch,因此從那時起,Zenith就得到了自行製造生產計時機芯的能力。依目前鑑賞機芯的眼光來看,當時Zenith所使用的計時機芯都屬於上乘的產品,尺寸從13到16法分(約29.25mm到36mm),當然全部是手上鍊的品種,幾乎一律採用導柱輪計時結構(那時根本沒有現在最主流的凸輪式結構),因為全球第一只自動上鍊計時機芯要等到1969年才出現。


El Primero機芯絕對是全球數一數二知名的機芯,即使對手錶不是那麼熟悉的人,也可能聽過這個名詞,它不只是機芯,也是一個「概念」。採取了劃時代概念所開發出來的手錶,即使已經銷售了40年,市場上需求依然不減。在1940~1950年代,計時碼錶非常受歡迎,幾乎所有品牌都會銷售這一類的產品,在Le Locle最知名的機芯大多來自於Excelsior Park及Martel Watch,後者被Zenith購併之時,製錶業界也有一項討論:是否需要推出自動上鍊的計時碼錶?有些錶廠彼此合作開發,有些錶廠獨立開發;而買下Martel的Zenith就像手裡捏了王牌一樣,1962年開始編列自動計時機芯的技術規格,實際上市的成品直到1969年才出現,因此可以知道它的準備期間長達7年,其間技術規格的制定、零件的選用、後續維修的難易、甚至生產線上機具必須做的更動,都有完整的計畫。


它使用每小時36,000擺的振頻,相對於當時主流的18,000擺快了一倍,其他計時碼錶精度到五分之一秒時,它達到十分之一秒,也因此在可靠性與零件精度上要求異常高,甚至測量設備都可能必須全數更換,儘量它用上高達31顆的寶石軸,自動盤選用滾珠軸承,但因為高振頻,也讓它必須使用更新的硫化鉬潤滑油(目前已是錶用潤滑油的主要配方),否則工作壽命會嚴重縮短。Zenith沿用了經過長時間洗禮、動作非常可靠的導柱輪系統,而沒有像當時其他廠商選擇了製造及維修相對容易的凸輪系統,當然,除了可靠性之外,採用導柱輪結構也讓Zenith毋須耗費更多的設計時間。它沒有採取當時比較新穎的「模組化設計」也值得探討,因為Zenith認為整體性設計能夠確保機芯厚度不會大幅變化,即使日後要加上更多曆象功能,也還能維持在合理的厚度範圍內。


這款機芯的編號是3019 PHC,30代表它的直徑,第三碼代表這個直徑機芯共有幾款,1的意思當然代表了它是30mm直徑機芯裡的第一款。第四碼則是機芯功能,9在Zenith廠中的意思是「計時機芯」。P代表的是自動上鍊,H是有積時盤,C則是日曆。因此後來安裝了星期、月份及月象的版本稱為 3019 PHF,F代表了全曆。第一款自動上鍊計時機芯在1969年上市,當年Movado也同步採用這款機芯,直到1983年為止。但1972年美國Zenith Radio Corp買下Zenith,卻讓這款機芯遭遇到停產的命運,從1975年起Zenith不再生產這款機芯(和其他機械式機芯)。1984年Zenith復行生產3019 PHC,但從1986年起,名稱改為Caliber 400,若說與3019 PHC有任何差別,可能只有避震系統,原本使用因加百錄(Incabloc),後來則改採用KIF。

 


歷史由剝而復,1993年起Zenith又再度開發手上鍊機芯,研發代號是420;1995年新一代的計時機芯Rainbow出現,2年後加上了飛返計時功能。El Primero系列機芯雖然持續生產(除了1975~1984年間),但它使用在非常可觀的系列錶款上,因此擁有相當多樣化的外觀,對許多收藏家來說,「發現」不同面貌、不同時期的El Primero似乎成為一種樂透遊戲,幾乎不論何時,都能在拍賣場上看到全新面貌的El Primero,而特定時期推出的特殊版本,例如1969年以前使用特殊避震器的非市售機芯,收藏家莫不視若珍寶。


在全球所有鐘錶廠商裡,Zenith除了El Primero可以大書特書之外,它的產品種類之複雜絕對也是前所未見的;許多錶廠都會生產「特別訂製」的產品,因此可能產品種類複雜,但特定的時計可能只有一兩只;Zenith完全不是這種狀況,它生產的時計從懷錶、腕錶、桌鐘、鬧鐘、落地鐘、航空器用鐘(飛行鐘)、船鐘、航海天文鐘、甚至電鐘、石英鐘、特殊定時器無所不包,而且上述產品沒有一項需要特別訂製,都是曾經量產過一段時間的產品,例如電鐘這項大多數頂級錶廠不會拿出來宣傳的產品,Zenith在1920年到1950年間生產了約30年,在1970年代後,Zenith也是少數自行研發過石英機芯的廠商(受到美國Zenith Radio Corp企業策略規劃的結果),在鐘錶品牌裡,它是一個產品包羅萬有的獨特存在,儘管今日的Zenith已經單純向頂級腕錶市場前進,但它所承載的豐富鐘錶歷史,依然引人入勝。

 

 

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