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2017-05-05 Publish
No.90
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  COSC
  2011-09-27 12:00:00 :1148

 

 天文台錶證書,圖片由歐米茄提供

 

是Controle Officiel Suisse des Chronometres的縮寫,一般經過認證的錶會稱做「天文台錶」,這只是一種習慣,而非現代瑞士錶都送到天文台去檢驗。最早在鐘錶作坊裡的工作母鐘稱為Chronometer,後來天文台、實驗室裡的高精準鐘錶也稱以此名,在海權時代,船上用來紀錄時間,測量經度的鐘錶也稱之Marine Chronometer,中文經常稱為航海天文鐘。但現代定義不盡相同,凡符合ISO 3159規範之精密機械式鐘錶,經過15天時間以不同方位、不同溫度測試合格,機械錶誤差不超過-4/+6秒,即可 由瑞士官方機構Controle Officiel Suisse des Chronometres (COSC)發出證書。不管是簡單功能錶或複雜功能錶,只要通過這項嚴格的測試都可取得天文台錶認證。它不限定機械錶,石英錶亦可取得COSC認證,但所適用規範不同。此外,送測錶都必須有秒針指示,故兩針款機械錶絕不可能有COSC天文台錶認證。

 

只要對錶有最粗淺的接觸(除了佩戴),多半都會聽說過這個名詞。「天文台錶」究竟是什麼東西,相信很少有人能夠正確地說出來。什麼是「天文台錶」?什麼又是「COSC天文台認證」?單刀直入地為天文台認證下一個定義,它是「經過十六天連續測試,在三種溫度、五個方位下達到瑞士官方認證機構七項標準的機械式機芯」,簡單來說,這一長串話定義的是一項標準,達成這個標準的就可以成為瑞士官方認證機構所定義的「天文台錶」機芯。

 

要把這一件事說明清楚,最好從錶的生產開始。現代錶許多以一貫的機械化流程生產,在電腦科技與近代工法協助下,讓錶精準比以往(並不久,我們可以直接說,就是三十年以前)簡單太多。對大多數零組件都採用電腦設計,電腦機具生產,人工修飾的現代錶來說,達到瑞士官方機構要求的標準不難,但在三十年以前,大多數以手工或手工機具製作的錶來講,要達成天文台認證的要求就不容易,事實上,現行的天文台認證標準就在1976年制定,在當時,能達成標準的錶當然是一只頂級的好錶。現代呢?其實仍然不易,但並非因為製作難度,而是因為成本。把產品送去認證,必須支付額外費用,相對墊高錶的成本。據統計,每年製造的瑞士錶中,只有3%會送去認證,在2006年有超過100萬只錶送到瑞士官方機構認證。

 

「瑞士官方機構」當然有正式名稱,但與想像中的天文台關係其實不是那麼大。它的原文是法文,「Controle Officiel Suisse des Chronometres」,比較近似的中文,應該是「控制天文台錶的瑞士官方機構」,看出玄機嗎?認證的並不是天文台,而是被認證的錶稱做「天文台錶」!這個機構成立於1973年,由瑞士以生產錶為主的五個省Bern、Geneva、Neuchatel、Solothurn和Vaud,以及瑞士製錶協會(FHS)共同設立,主要三個進行認證工作的實驗室分別在Geneva及Biel,另一個則在Le Locle,管理部門則在La Chaux-de-fond,這些地方都是赫赫有名的製錶重鎮,實驗室和管理部分設這些地方當然有它地緣上的優勢。

 

「天文台錶」的說法起源甚早,最早甚至可以推回到十六世紀,但當時的用法未必與後世的認知相同,目前公認天文台錶的說法,應該回溯到1714年為止,那一年英國國會通過了經度法案,由當時英女王安妮頒佈,為能在海上準確度量「經度」的方法頒佈高額獎金,最後由一名木匠John Harrison以計時精準的時計得到這筆獎金,後來能夠用於海上精確計算經度的時計,都被稱做Chronometer(或Chronometre)。它的中譯被稱為天文台錶也有其時代背景,歷史上許多時代(其實今日也是),負責測量時間的單位都是天文台,在1714年在經度法案競賽中,主要的審核單位也由英國皇家天文台的成員組成。

 

瑞士的天文台錶標準基本上可以分做三個時期,第一個時期從1866年開始,當時瑞士有兩個天文台分別為商業發行的時計提供測試服務,分別是位於Neuchatel以及日內瓦的天文台;後者從1873年開始這項服務,而官方負責管理天文台的單位稱為BO(Bureaux officiels de controle de la marche des montres;管理鐘錶品牌的官方機構),在1877年到1956年之間這種認證服務都由這個單位監理。而由1961~1973年間,天文台認證的方式多半是一整批機芯一起認證,準標是五方位、日差-1/+10秒。

 

現行的「天文台錶認證標準」則從1976年開始,就是大家熟知的-4/+6秒的標準。它的基礎是國際標準ISO 3159,針對的產品是「使用彈簧震盪擺輪的手戴式機械機芯」,外國人對標準向來相當講究,標準適用的定義自然也相對精確,由這個定義我們可以發現幾點:

 

一、 它必須是使用彈簧振盪擺輪的:所以使用馬達的電動錶,使用石英震盪器的石英錶,以及使用數位晶片的電子錶都不能以這個標準認證、核發證書。這個機構也有專門測試[[石英錶]]的「天文台錶標準」,它不像機械式天文台錶有ISO標準為基礎,但要求更是嚴苛到令人咋舌。因為隨便一只石英錶,都能輕易達到機械機芯所要求的標準。

 

二、 它必須是手戴式的[[機械機芯]]:這一點又跟什麼相關呢?這代表它不可以是掛鐘、桌鐘、旅行鐘,甚至航海天文鐘!事實上,另有一項天文台標準是專門用來測航海天文鐘的,它與「天文台錶」最大的差異在於不必經過多方位校正的,它只要固定一個位置(鐘面水平放置)測試即可。

三、 它必須是機械機芯:相信不少人到這裡才發現─它測試的是機芯,而不是完整的成錶,更妙的是,這個官方機構開宗明義地說,即使得到天文台認證的機芯,也不代表它在組裝成錶、運送之後擁有與測試時相等的性能。天文台認證證書相當於一張畢業證書,代表這名學生曾在某一個學校讀書、畢業、取得學位,但不代表他在學校學的東西管用。

 

 

天文台錶證書不一定會隨錶附上,圖片由沛納海提供

 

如此看來,這項認證是不是完全沒有存在的價值呢?倒也不是如此,一來它本身有時間上的「政治正確性」,制定標準的時代,它的確能鑑別出不同級數的錶,但沿用迄今,錶的品質大進,並不是標準的錯。此外,以現代化產品的角度來看,它也相當於有效的品質標章,其他像是日內瓦印記(Geneve Seal),積家(Jaeger-LeCoutre)的Master Control 1000品管、IWC自家的品質管制等,這些標準幾乎都比COSC來得嚴苛,但除了日內瓦印記之外,都缺乏獨立公正的特質,品管再嚴,仍然可能落人口實。近年來還有另一個品質管制單位漸漸出名,就是以Fleurier鎮為根據地的Foundation Qualite Fleurier。站在品管及成本的角度上來看,錶廠自行品管,成本未必低於COSC,這也是未來COSC可能存在的一個重大理由。

 

在本文最開頭我們先依COSC的定義寫下了「經過十六天連續測試,在三種溫度、五個方位下達到瑞士官方認證機構七項標準的機械式機芯」,這些條件看起來有點嚇人,但如果用圖表來顯示,就會簡單許多;事實上,在這個定義中還缺了一個充要的條件,COSC並沒有把它跟其他的條件放在一起講,但另外說明了這個條件:送測的機芯必須要安裝秒針,必須要能連續監測秒針的行進,否則就無法達到標準。因此,實際送測的是一顆安裝有秒針的機芯。在測試時,每一顆錶會以本身的序號,以及COSC所給予的一個測試號碼為標準,如果通過測試之後,在COSC證書上會以序號以及測試號碼為準。

 

經常在買錶同時,我們會發現很多錶款雖然聲稱通過COSC認證,卻沒有隨錶附上COSC證書,不禁令人懷疑是不是因為錶的測試數據難看,所以錶廠把證書滅屍滅跡;其實並非如此。事實上,COSC證書原本就不是測試必然擁有的結果,它雖然很像學生的畢業證書,但是否發出證書,是依錶廠的要求為之,而非COSC檢測一只機芯必須要完成的工作。猶有甚者,如果消費者希望知道自己的錶是否的確得到COSC認證,而自己聯絡COSC,也不可能得到答案,因為這屬於COSC與錶廠之間的保密工作,必須要由錶廠提出要求,COSC才會提供數據。

 

接下來我們把測試方法分項羅列:

 

一、 十六天連續測試:每一只機芯必須送測凡十六天,現在COSC都以攝影機及電腦監控受測機芯,連上鍊也盡量自動化,測試是連續進行十六天,間中只有第十天可以因任何理由暫停,其餘時間機芯都必須在行進狀態。據稱日內瓦的實驗室每天要測試1.2萬~1.5萬只手錶,Biel及Le Locle則分別有1.5萬~2萬只的量,更有趣的是,在日內瓦及Biel測試的機芯,幾乎全部是勞力士(Rolex)的機芯。

 

 

二、 三種溫度:三種溫度分別是攝氏23度、8度及38度,其中13天是在23度測試,只有第十一天以8度、第13天以38度測試,測試時溫度誤度必須在正負1度之內。比往20世紀初錶廠以烤箱、冰箱測試錶的性能要科學得太多,但說實話,經過烤箱、冰箱測試實在很有說服力。

 

三、 五個方位:分別是龍頭朝左、龍頭朝上、龍頭朝下,面盤朝上及面盤朝下等方位,每種方位時間長度不同。

 

四、 七項標準:一般大家所知道的日差-4/+6秒,就是其中的第一項標準。

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