名錶講堂_天文GO
城邦國際名表No.85
2016-09-07 Publish
No.85
機械音樂的演奏家...

手錶是現在人最倚重的計時工具,當然家家戶戶都有的鐘也是重要的時間參考。在「掌握時間」這一點上,現代人有了科技的輔助,遠比生活在幾百年前中古時代的人命好,隨處都能見到各種顯示時間的工具,不論是電視、收音機、手機、汽車、看板,幾乎到處都能掌握到時間的流動。從最讓人習慣的手錶來說,通常佩戴在手腕上,可能以皮帶或鍊帶繫著,但其實這已經是時計這種工具進化許久之後的類型。

最早的時計像是「插在地上的竹竿」或是「遠處山峰被照射後留在地上的影子」,這些都是運用天然力而形成的時計,更不用說像是月亮的圓缺或是太陽在頭頂或遠處水平線上等這些天體活動的紀錄,都被拿來當做掌握時間的標準。

現在常見的手錶有幾種類型,純粹靠機械構造運作的,稱之為[[機械錶]],以石英震盪為運作基礎的,稱做[[石英錶]],以積體電路(IC)為主要運算單元的,稱為電子錶,這是三大類現代常見的鐘錶類型,但歷史上當然出現過更多其他不同的種類,可能是目前還存在的,也可能只是歷史上的遺跡。

現代手錶功能多元,除了小時、分鐘以及秒鐘之外,還可能同時納入日期、星期、月份、閏年、年份;除了這些時間單位之外,[[月相]]、[[能量儲存]]、[[計時碼錶]]、[[鬧鈴]]、星相、潮汐高度、陰曆、[[兩地時間]]、[[三問報時]]、[[鐘樂報時]]等複雜功能也可能出現在錶上,而其他複雜且精密的裝置如[[陀飛輪]]、[[卡羅素]]甚至吃角子老虎等,也都可以放在錶上。

此外,還必須依賴錶殼共同完成工作的計算尺、[[測速計]]、[[測距計]]、脈搏計、深度計以及依賴電子裝置的發訊器、高度計、溫度計、照明甚至行事曆、相機或是電話等,都曾經出現在錶上。

例如曾經出現過不靠震盪來紀錄時間的時計,紀錄時間的根據是一顆持續運轉的馬達,這樣的時計稱為電動錶,然沒有固定的震盪結構,但因為馬達供電之後有固定的轉速,也等於是一個等速率運作的振盪結構一樣能提供參考的標準,這樣的錶稱為電動錶。

另有一類型的機芯以音叉振動作為參考的標準,電池提供電源之後,電饋送到線圈產生磁能,磁能吸引一根音叉,由於音叉的特性,它會產生特定頻率的振動,只要確實掌握正確的頻率,搭配齒車減速之後,就能讓手錶以很不錯的精準度運行。 一般來說,電子錶及[[石英錶]]的造價較低;機械錶的造價相對較高,許多機械錶更是已經突破「工具」的限制,來到「藝術品」的境地。但這種的錶款不易估價,更難計算背後的真正成本,製錶師可能必須花費極長的時間,才能製作出一枚複雜功能時計,而在製作前製錶師所必須接受的訓練也是極難計算的。

在1920年代手錶風行之前,較為大宗的時計稱為懷錶(或袋錶),必須以一條錶鍊掛在身上,多半放在上身衣物的口袋內,因得其名。