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2011-12-16

什麼叫”藍鋼”(下)

這顆古董懷錶裡,藍鋼螺絲上的刀痕就很明顯。
這顆古董懷錶裡,藍鋼螺絲上的刀痕就很明顯。

那麼藍鋼的用途是什麼?為什麼在20世紀初開始,使用藍鋼的錶就少了,直到近30年才又在高級錶上出現?就是因為它的一項重要功能被新材質取代,1912年出現的不鏽鋼,負起了防鏽的責任;讓藍鋼的重要性大減。

現在大家以為藍鋼零件的作用不外乎裝飾,以及讓人知道錶在製作過程中得到製造商更多的關注(因為這些零件必須經過額外工序,代表要花更多成本),防鏽的功能,漸漸不為近代錶友所知。但後頭我還要告訴您藍鋼零件另一項更不被注意的功用,它就像現代3C產品上貼的”易碎貼紙”,負有辨識機芯是不是被拆解、以及哪些零件容易磨損的功能。

藍鋼屬於”低溫熱處理”,它不會損及鋼胚及鋼材原本的特性(絕大多數的特性,不敢說全然不改變),意即原本該韌或該硬的鋼材,不會在低溫熱處理後,失去韌或硬的特性,但韌性或硬度的數值可能會改變。早期所有零件都靠手工製作,以螺絲來說,鋼胚就是圓柱形的鋼條,磨細要攻牙的部份、留下螺絲頭;攻出螺紋、在螺絲頭上鑿出凹槽,再細部導角(或不導角),就變成一根螺絲;這根螺絲放進爐裡用低溫悶燒(如前所述,約攝氏300度),通常是靠煤灰之類的媒介維持溫度,成品就是一根外觀泛藍的藍鋼螺絲。

所以鎖上或卸下螺絲,都會在螺牙跟槽上留下痕跡,藍鋼的一項重要性質就在這裡浮現──凡磨過必留下痕跡,它並不會有鍍膜般保護鋼質的效果,而是一受力就受傷。這樣的話,製錶師一看就知道自己的作品有沒有被動過,或是特定零件的尺寸形狀合不合適,更重要的一點是,即使另一位製錶師想要重新讓藍鋼螺絲完全泛出藍鋼的光澤(重新低溫熱處理即可),也可能因為光澤不同而被看出來。

2011-12-16
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