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2012-10-22
BALL Watch品牌故事-鐵路時計的代表

BALL Watch品牌故事-鐵路時計的代表

BALL Watch是鐵路時計最重要的代表品牌
BALL Watch是鐵路時計最重要的代表品牌

提到美國鐘錶業與美國鐵路的發展,便不得不提到BALL WATCH的創辦人Webster Clay Ball(簡稱Webb C. Ball)。他的一生都投入於製錶的技術與研發,並用來提高鐵路的服務品質,絕對是鐵路時計最重要的代表人物。Webb C. Ball從小跟隨父親務農,學習操作耕作的機械,但這並不能滿足他對機械的熱誠,之後跟隨珠寶工匠George Lewin學習,還包括維修鐘錶機械,終於在1897年3月,Webb C. Ball在美國俄亥俄州第一大城鎮克里夫蘭市創立了屬於他自己的公司,日後並成立了珠寶店面,該店座落於兩條街的轉角,Webb C. Ball不但是該地區第一位使用天文台報時信號的居民,還因為展示天文台錶供民眾對時而廣受讚揚。

BALL Watch早年的鐵路時計廣告
BALL Watch早年的鐵路時計廣告

不過一件火車傷亡事故影響了Webb C. Ball往後的重要工作,在1891年4月19日,當時一輛郵政列車預定抵達俄亥俄州的Kipton,卻在距離克里夫蘭市25英里的Elyria,與另一載貨火車相撞並發生司機與九位列車員不幸罹難的慘重事故,事發後證明駕駛員因為懷錶停了四分鐘又繼續運作,導致誤判時間而使兩輛火車的行進時間衝突。意外發生後,湖岸鐵路的官員立即任命Webb C. Ball負責研究湖岸鐵路全線的授時系統及時計運作狀況,並訂定所需實施的檢查系統。Webb C. Ball也開始對所有鐵路員工佩戴的腕錶進行隔周檢查,Webb C. Ball爲此設立了嚴格的標準,嚴禁採用誤差超過每週30秒的時計,甚至在他原先的標準中,每一個細節,從指針的形狀到數字的型式,都按他準確計時的要求被制定出來。隨後Webb C. BALL所創立的系統為鐵路開創標準時間,也統一了所有的火車時刻,讓鐵路授時系統及鐵路時計成為人們心中的標準典範,其監察系統甚至被推廣到墨西哥與加拿大,在當時並有「Ball's Time」的傳奇。

BALL Watch另一款早年的鐵路時計廣告
BALL Watch另一款早年的鐵路時計廣告

至於BALL WATCH的近代史則是更進一步確立「在惡劣環境中,依然準確無誤」的品牌精神,除了2001年推出具備首創自體發光微型氣燈的腕錶之外,2004年請到兩位世界級探險家Jim Whittaker及Richard Limeburner 擔任品牌代言人,創立Ball Explorers Club。陸續邀請太空人Owen Garriott博士、競賽滑雪冠軍選手John "Mad" Cow Hembel、自由潛水世界冠軍Guillaume Néry,和喜瑪拉雅山區醫生Christopher Hillman博士的加盟等等,無論是陸海空哪一方面,都證明錶款絕對禁得起考驗。

BALL Watch著名的自體發光微型氣燈是把氚以安全穩定的形式保存,玻璃內壁塗有一層發光材料,當它被氚射出的電子激中後能夠發出冷光,其光亮度是現有夜光塗料的100倍。
BALL Watch著名的自體發光微型氣燈是把氚以安全穩定的形式保存,玻璃內壁塗有一層發光材料,當它被氚射出的電子激中後能夠發出冷光,其光亮度是現有夜光塗料的100倍。
2012-10-22
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