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2012-09-10
IWC萬國錶品牌故事

IWC萬國錶品牌故事

IWC萬國錶廠
IWC萬國錶廠

IWC(International Watch Company)萬國錶創立的緣起跟一般鐘錶品牌頗為不同,甚至連它應該算是哪裡的牌子都可以有好幾種說法:萬國錶的創辦人Florentine Ariosto Jones 佛羅倫汀‧阿裏奧斯托‧鍾斯來自美國,他們家的基地卻位在瑞士沙夫豪森,然而沙夫豪森在瑞士又是屬於德語區,因此在血統上萬國錶到底算是哪裡的牌子似乎有些爭議。今天萬國錶官方是將他們家定調為瑞士品牌,從他們跟所屬的Richemont Group資源共享這點來看這樣的定位也不無道理,不過如果從產品本身看來,IWC的錶款其實透露出更多德式風格。

IWC萬國錶創辦人Florentine Ariosto Jones 佛羅倫汀‧阿裏奧斯托‧鍾斯
IWC萬國錶創辦人Florentine Ariosto Jones 佛羅倫汀‧阿裏奧斯托‧鍾斯

1868年,來自美國波士頓的佛羅倫汀‧阿裏奧斯托‧鍾斯在瑞士萊茵河畔的沙夫豪森創立了萬國錶,他利用了引進自美國的機械設備、加上萊茵瀑布的水力發電,在當地展開了有別於瑞士傳統製錶的現代化生產,並且研發出了萬國錶最早的經典款、具備加長型快慢針(錶迷間暱稱為「鍾斯箭」)的「鍾斯機芯」。歷史上萬國錶經營權的轉移相當頻繁,佛羅倫汀‧阿裏奧斯托‧鍾斯其實早在1876年就已經離開了公司,一百多年間萬國錶幾經易手,直到2000年才由Richemont Group買下。儘管經營權不斷地流轉,一百多年間萬國錶仍然累積了無數經典款。

IWC萬國錶最早的經典款、具備加長型快慢針的鍾斯機芯
IWC萬國錶最早的經典款、具備加長型快慢針的鍾斯機芯

1885年,萬國錶推出採用了Pallweber數位時分顯示的懷錶,這是世界上最早使用數位顯示的錶款,也可以將之視為之後著名的克勞斯萬年曆數位年份顯示的濫觴。1936年,萬國錶推出了他們的第一只飛行員專用錶,從此以後陸續推出了「大飛行員」、「馬克系列」等等經典的產品,也開啓了萬國錶跟飛行錶之間的淵源。1939年,來自葡萄牙里斯本和波爾圖的貿易商Rodriguez 和 Teixeira向萬國錶訂購了一批搭載懷錶機芯的腕錶,而這批腕錶日後就成了萬國錶最經典的葡萄牙系列的原型。1944年,原本任職於江詩丹頓的設計師阿爾貝特.比勒頓轉任萬國錶的設計總監,之後陸續為萬國錶設計出許多優秀的產品,不過其中最重要的當數他在1950年設計的Cal. 85,這是萬國錶的第一枚自動上鍊機芯,而它採用的正是著名的比勒頓自動上鍊機構,這項高效率的上鍊機構之後持續為萬國錶使用了六十年,今天他們家最新的機芯採用的上鍊機構都仍是比勒頓的改良版。1969年萬國錶同樣投入了石英機芯的研發,同年推出的Beta-21機芯隔年搭載在日後著名的達文西錶款上。1985年,萬國錶推出了達文西計時萬年曆,這款由製錶大師Kurt Klaus研發的萬年曆模組能夠以四位數顯示年份,除此之外還有多項聰明的設計,是萬國錶最經典的高階複雜功能款式之一。九〇年代初,萬國錶陸續推出了具備多項複雜功能的小戰馬(1990年)和大戰馬(1993年),這二款至今仍然是拍賣場上的熱門物件。2000年萬國錶加盟Richemont Group,從此以後一方面利用集團資源強化自身的產銷,另一方面也負擔起急團一部份的研發。

IWC萬國錶博物館
IWC萬國錶博物館
2012-09-10
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